December 31, 2016

愛沙尼亞?矽谷?選哪一個?


凌晨三點,一壺壺螢光藍的化學藥品倒在水泥地上,隨著滋滋聲響,亞歷克.羅斯(Alec Ross)與其他五位同事賣力清掃音樂會結束後的地上嘔吐物。他們都是低廉的勞工,羅斯是大一暑假的短暫工讀生,其他五位則是中年人,有人曾是礦工、工廠工人,清掃是他們還剩下的唯一工作選擇。

創新總帶來新的產業,也帶來新的工作選擇,有些人卻沒有任何選擇。我如今,還可以有選擇,我該如何選擇?讀完羅斯的《未來產業》,憂心忡忡。

誰是亞歷克.羅斯?他曾任美國國務卿希拉蕊.柯林頓的資深創新顧問,也曾在2008年協助歐巴馬競選團隊草擬科技政策,新書《未來產業》頗受矚目,曾為《紐約時報》商業書籍排行榜第三名。到底哪些是未來產業?書中剖析未來20年最夯的產業分別是:機器人、生命科學、數位貨幣、網路安全和大數據。

很深硬的一本書?看這本書時,我憂我愁,有淚有笑,也有震驚。內容列述很多新興公司、案例、實事和新型態科技人,並不深奧難懂,都是羅斯過往擔任美國公職時,因緣際會看盡全球科技圈後的前瞻看法與綜合反思。

「我們想創造自己的矽谷」


出使其他國家時,他說各國政要必定會說「我們想創造自己的矽谷」。讀此,不禁會心大笑,台灣更是每個縣市首長莫不有此心。他認為打造「下一個」矽谷的祕訣不難,只要能『建立環境優美、設備完善的大型科技園區;裡面有研發實驗室和大學研究中心;提供誘因吸引科學家、公司和使用者;透過產業聯盟與專業供應商相互連結;保護智慧財產與技術移轉;建立有利的商業環境和法令規章』即可。

但,最最重要的則是『必須具備特殊的文化風格和勞動市場特色,勇於打破社會規範,克制政府領導人喜歡掌控的衝動,才能塑造像矽谷那樣富於創新的環境。』

他舉想力爭上游的巴基斯坦為例,男性菁英勤勉聰明創新,多數從美國MIT獲得學位,但這國家『九成的婦女都是家暴受害者,且只有四成女性識字』,當社會執著於過往歧視女性的規範,『即使有再多男性取得MIT學位也無濟於事。』書內敘述巴基斯坦女性如何在強暴後還能在縫隙中利用網路創業求生存,讓我淚眼迷濛。

往前衝的新興國家


更令人震驚的是非洲盧安達和波羅的海三小國之一的愛沙尼亞。盧安達曾於1994年發生血腥的種族滅絕,八十萬人因此喪命。但二十年後,羅斯說『盧安達重新出發並自我改造,以知識經濟為發展核心。盧安達鋪設的光纖網路已超越美國許多鄉村地區。今天盧安達長達一千哩的光纖連結起全國三十個行政區。』

不禁反思,台灣的光纖覆蓋率有多高?1995年,我在工研院參與執行的科技專案就是全島光纖的應用與研發,但不久政策卻轉彎,以ADSL為主。至今全島光纖覆蓋率似乎還是我國的努力目標。

當台灣的選舉還在停留在紙本作業,幾乎十年前,愛沙尼亞就已領先全世界,首創線上國會公民投票,『2007年,愛沙尼亞成為第一個在大選中採用網路投票方式的國家。95%的愛沙尼亞人都在線上報稅──只花五分鐘就搞定。』

去當愛沙尼亞虛擬居民


更創新而大膽的作法是愛沙尼亞提供外國人「電子居留權」(e-residency)。2014年開始,全世界的人只要願意,都可以成為愛沙尼亞電子居民。由於愛沙尼亞是歐盟國之一,想在歐盟做生意的人可先成為電子居民,再利用愛沙尼亞數位政府服務中心,從設立公司到驗證電子簽章,簽合約到報稅,以『只需花五分鐘』的效率來完成。

羅斯預期,愛沙尼亞未來幾年之內,將有一千萬電子居民、繳納五億餘美元的稅收。正如有些國家為了吸引銀行存款,打造避稅天堂般,但愛沙尼亞卻是以先進的商務安全系統來招商繳稅。他表示用「未來產業」來創新,比純粹創造財富和增加就業機會,還能發揮功效,各國應該思考如何成為下一個愛沙尼亞,而不要再追問如何變成下一個矽谷。

想要在五大未來產業上發光,就得創新、開放、再學習。現在不是選男性或選女性,左還是右,現在的選擇是要開放還是要封閉?是鼓勵各種觀念和商品自由流通,成為吸引人們前來居住和工作的地方。語言也是未來工作選擇上重要的決勝點,走訪各國科技業後,羅斯認為人人應會兩種語言,『一種是傳統的外語,另一種是技術語言。』

知道嗎?一年將盡,今年到目前為止看了近60本書(不含雜誌),閱讀《未來產業》時汗涔涔,我想著,明年的新希望應要列下:學看看Python。不是為了當工程師,而是為了能從其中學習到不同的思考方式,好走進未來產業。

**本文刪修後,刊登於201612《數位時代》271期

September 7, 2016

一個地方沒有書店就不成個地方

獨立書店消失,這似乎是近年來永恆的話題。而且,總是帶著淡淡的哀傷。

A.J.的書店人生》這小說,就是一家獨立書店的故事。兩個念文學博士的候選人回到鄉下開了一家獨立書店。太太在小鎮長大,回鄉頗受歡迎,老公是新住民,總和小鎮的人事物有點距離。

A.J.的書店人生
小說一開場,太太就因開車接送到書店演講的作家,車禍而亡。老公只好一人孤單繼續經營書店。夾雜他最愛的珍本遺失、書店地上突然多了女棄嬰的懸疑情節,書店老闆A.J.與出版社女業務還逐漸發展出真愛。就在女嬰長大、書店生意蒸蒸日上、親爸要出現之際,書店老闆卻得了絕症。最後,獨立書店因老闆過世,書店變成國際服飾連鎖店Forever 21。

好,我完全破梗,還要說些什麼呢?這本好看的小說緊貼著出版社產業(業務流程、產業知識),也描寫了獨立書店如何能成功利用社群(讀書會)有聲有色、源源活水地經營。

因為對棄嬰的愛心,和小鎮原有距離的老闆,與小鎮的人們開始有了互動。他愛說故事,來探查的警察聽了他說的偵探故事,有了讀書會,一本本一系列地看下去。小鎮媽媽讓書店不再是文學博士的品味偏好,從童書繪本到媽媽們會看的書,到女性愛讀的小說...,各種讀書會紛紛出現。書店不再只有觀光季才有人潮,不再只靠觀光客來店飲用咖啡,書店比以前還成功。

電子書 vs. 紙本書


A.J.的母親寶拉從電腦公司退休,即使已七十歲,她仍勇於嘗試新鮮事物,聖誕節時她替A.J.、棄嬰養女和出版社業務女友帶來三個形狀和包裝都一模一樣的禮物,並保證「那是我認為你們都會欣賞並且使用的東西。」

養女馬雅還沒拆完包裝就知道那是台老爸極不認同但學校幾乎人人一台(如果這是很真實的描寫,讓我十分羨慕啊!)的玩意。而出版社女友其實在工作上早有一台,但從不敢透漏。知道禮物是什麼後,A.J.決定不拆,僅咬著舌頭說謝謝。老媽於是說:「你得跟上時代。」

接著A.J.爆發,他說「我幹嘛要?時代有什麼了不起?」他憤怒,表示世界上所有的好東西都像肉上的肥油一樣地被切除了。「首先,是唱片行,再來是錄影帶店,然後是報紙和雜誌,現在就連大型連鎖書店都快要看不到。」

就A.J.的觀點,現在是一個比有大型連鎖書店更糟糕的世界。記得《電子情書》這部美國大型連鎖書店把獨立書店吃掉的電影嗎?現在美國大型連鎖書店也紛紛倒閉或關掉許多店面。A.J.認為至少大型連鎖書店賣書,而不是只賣藥品!至少,在書店裡面工作的人有些還有英國文學學位,知道如何閱讀和幫別人找書!至少大書店能賣數十萬本出版商的垃圾(讓出版社有活路),好讓他自己的小小的獨立書店也能銷售一百本文學小說!

A.J.母親想以「最容易變老的方式就是在科技上落伍」冷冷地結束他們之間的歧異,但是A.J.不肯放棄,還以來自地獄的器具以及認為電子書足以將活躍數世紀的文學文化打入狼狽境地並引發迅速衰亡...(這是許多熱愛紙本書人的心聲啊!)。他們繼續吵,直到烤箱發生火災警鳴而停。

辛苦經營書店眼看已然成功,但A.J.生病了。重病的他需隔離,護士不准他看紙本書,只能用電子書閱讀器,因為閱讀器比紙本書衛生且容易消毒。使用後,A.J.赫然發現電子書閱讀器可以「讓受到詛咒的生物隨心所欲地放大文字」。熱愛閱讀的他,拿起電子書閱讀器繼續閱讀、繼續挑好看的書給女兒和讀者。

即使頭腦因為化療而開始混亂,他終於發現『(賣書。沒錯,當然了,不過如果不要太多愁善感的話,活著也是),我就越相信這是人生可能的目的。為了與人產生連結。』要離世的A.J.想和女兒分享,他的人生就在一本本他所愛的、所看的群書中,閱讀那些書就能了解他更多的心事。『我們閱讀,以明白自己並不孤獨。我們閱讀,因為我們孤獨。我們閱讀,然後我們就不孤獨了。

沒有書店的城,根本算不上一個城。」尼爾.蓋曼(Neil Gaiman)在小說《美國眾神》(American Gods)裡說。但書店是什麼?可別狹隘地僅認為是一家家獨立書店,我認為是愛閱讀、愛說故事的人可以相互連結的所在之處。無論網路書店或是電子書服務平台,都是為了閱讀,是為了連結更多喜愛閱讀的人,讓讀者,甚至作者,即使處在不同的時間和空間,也能相連而不孤獨。

我真的把這本書的梗都說完了嗎?沒有。這小說十分有意思,每篇章裡都有好多有趣的小說,珍本遺失和棄嬰的懸疑也都沒有說破,推薦大家一看!

**本文刪修後,刊登於201609《數位時代》268 期
**本文同步刊登於 Readmoo 閱讀最前線
Related Posts with Thumbnails